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Hausse des températures : attention au stress thermique des vaches laitières

Le saviez-vous ? Les vaches laitières souffrent davantage de la chaleur que du froid. Ne sous-estimez pas l’impact du stress thermique sur leur organisme et suivez les conseils de Lait Solutions pour aider votre troupeau à résister aux températures élevées.

Lorsque les vaches sont exposées au soleil, notamment au moment du pâturage, leur température corporelle peut grimper et dépasser les 40°. Cela peut s’avérer critique pour leur santé. En effet, dès 20° de température extérieure, les vaches laitières peuvent souffrir de stress thermique. Cela a notamment un impact sur la production laitière. Pas besoin d’une alerte canicule pour que le troupeau souffre : à partir de 25°, la vache fait des efforts d’adaptation importants.

Attention : la combinaison d’une température à 22° et d’un taux d’humidité à 45 % suffit pour générer du stress thermique chez la vache. Ce sont pourtant des conditions météo que l’on peut fréquemment rencontrer un peu partout en France.

Stress thermique :
quel impact sur le métabolisme ?

Pour se rafraîchir, les vaches ont tendance à boire deux fois plus. Il s’agit pour elles de compenser la perte d’eau causée par la transpiration et l’évaporation pulmonaire. Le fonctionnement microbien du rumen s’en retrouve perturbé.

Des stimuli hormonaux font aussi que les vaches laitières souffrant de la chaleur vont moins manger (parfois jusqu’à 30 % de moins qu’en temps normal) et donc moins ruminer. Les aliments vont séjourner plus longtemps dans le rumen. Le fait de moins ruminer et de moins saliver favorise aussi l’apparition d’acidose ruminale dès lors que le pâturage ne compose pas l’essentiel de la ration.

Autre conséquence des trop grandes chaleurs sur l’organisme des vaches : elles perdent davantage de potassium et de sodium par la sueur et urine et déstockent leur bicarbonate sanguin.

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Quelles conséquences sur la production ?

On remarque chez les vaches laitières souffrant de stress thermique la baisse de la production et de la teneur en matière grasse du lait. Les vaches les plus productrices et les vaches fraîches vêlées sont particulièrement sensibles au stress thermique, mais les vaches taries et les génisses peuvent aussi en souffrir.

Ainsi les chutes de production laitière peuvent-elles atteindre de 1 à 4 kg de lait par vache.

La nutrition, levier de prévention du stress thermique

Le stress thermique augmente le risque d’acidose. Vous pouvez le combattre en augmentant la Balance alimentaire cation anion (Baca en lactation), afin d’atteindre 300 à 350 mEq (milliéquivalents) par kilo de matière sèche.

Distribuez la ration très tôt le matin et vers 20 heures. La plus grosse distribution sera celle du soir, après la traite.

Stimulez la prise alimentaire en multipliant les distributions et les incitations qui permettent aussi d’écrêter les pics de fermentation ruminale.

À noter : la distribution doit s’étaler dans la journée et passer de une à deux fois par jour à quatre à six fois. Il s’agit de limiter l’augmentation de la température centrale qui fait suite à la prise alimentaire, particulièrement pour les vaches très productrices.

Compensez les pertes ioniques et maintenez le bilan alimentaire cation anion (Baca) en veillant à ce que la ration totale apporte 15 g/Kg de matière sèche de potassium et jusqu’à 3 g/Kg de magnésium et davantage de sodium, soit sous forme de sel (5 g de sel/Kg de MS de la ration totale), soit sous forme de bicarbonate (8 à 10 g/Kg de MS) qui peut être distribué en libre-service.

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Les conseils de Lait Solutions

Outre la ration, vous pouvez améliorer le confort thermique de vos vaches laitières en installant un système de brumisation dans l’étable. Maintenir les silos à l’ombre peut aussi avoir un effet bénéfique.

Pour optimiser vos rations et lutter contre le stress thermique, faites confiance aux experts nutrition de Lait Solutions. Contactez-nous !

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